มารู้จักกับ “รถสามล้อไฟฟ้า” นวัตกรรมใหม่ที่ใส่ใจสิ่งแวดล้อมมากขึ้น


รถสามล้อไฟฟ้า คือ รถสามล้อที่ขับเคลื่อนด้วยพลังงานไฟฟ้าที่ได้จากแบตเตอรี่ สามารถชาร์จพลังงานได้จากภายในบ้าน นับว่าเป็นเทคโนโลยีที่ถูกออกแบบมาเพื่อให้สิ่งแวดล้อมดีขึ้นอย่างเห็นได้จริง เพราะเมื่อมอเตอร์ทำการขับเคลื่อนด้วยระบบไฟฟ้า ทำให้ไม่จำเป็นต้องพึ่งพาพลังงานจากน้ำมัน จึงไม่เกิดการสันดาปพลังงาน ดังนั้น รถสามล้อไฟฟ้าจึงปราศจากฝุ่นควันและมลพิษโดยสิ้นเชิง นอกจากนี้เวลาที่เครื่องยนต์ทำงาน ยังไม่ส่งเสียงดังรบกวนอีกด้วย เรียกได้ว่าเป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมอย่างแท้จริง


กว่าที่โลกของเราจะคิดค้นและผลิตเอายานพาหนะที่ขับเคลื่อนด้วยพลังงานไฟฟ้าออกมาให้เป็นที่ประจักษ์ได้นั้น นักวิจัยสมัยก่อนได้ผ่านสิ่งต่างๆ มามาก เรามาดูกันดีกว่าว่าในประวัติศาสตร์ของเครื่องยนต์เหล่านี้นั้น กว่าจะกลายมาเป็นเครื่องยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยพลังงานไฟฟ้านั้นเป็นอย่างไร


ไม่ง่ายเลยที่รถยนต์ไฟฟ้าจะถูกผลักดันให้ไปสู่การใช้จริงได้ การวิจัยหลายๆ อย่างถูกยุติลงเพราะผู้คนในสมัยก่อนยังไม่ได้ให้ความสำคัญกับเครื่องยนต์เหล่านี้นัก กระทั่งราวๆ ปีคริสต์ศักราช 1920-1960 ปัญหาเกี่ยวกับสิ่งแวดล้อมทั้งมลภาวะต่างๆ และการลดลงของทรัพยากรบนโลกได้เพิ่มพูนมากยิ่งขึ้น ทำให้ผู้คนตระหนักถึงปัญหาเหล่านี้ และหันกลับมาให้ความสนใจเกี่ยวกับเทคโนโลยีเครื่องยนต์พลังงานไฟฟ้าอีกครั้ง กระทั่งในปีคริสต์ศักราช 1837 นายโรเบิร์ต เดวิดสัน ถูกค้นพบว่าเป็นคนแรกที่มีความสามารถในการผลิตรถยนต์พลังงานไฟฟ้าได้ กระทั่งช่วงปีคริสต์ศักราช 1890 ที่ในที่สุดรถยนต์พลังงานไฟฟ้าก็ถูกผลิตและขายในยุโรปและอเมริกา และในปลายปีคริสต์ศักราช 1890 ทั่วท้องถนนของประเทศสหรัฐอเมริกาก็เต็มไปด้วยรถยนตพลังงานไฟฟ้า มันมีจำนวนมากกว่ารถยนต์ที่มีการสันดาปภายในเสียอีก



หากพูดถึงรถสามล้อไฟฟ้าต่อ ในปัจจุบันเราจะค้นพบว่าเทคโนโลยีนี้ก็ยังเป็นที่นิยมอยู่ตามบางหัวมุมเมืองต่างๆ ตั้งแต่ปีคริสต์ศักราช 2008 โดยบทบาทของรถสามล้อไฟฟ้านั้นเข้ามาเป็นทางเลือกใหม่แทนที่รถสามล้อระบบสันดาปภายในหรือรถตุ๊กตุ๊กแบบเดิมๆ กับรถสามล้อที่ใช้คนลากแทนเครื่องยนต์แบบที่พบเห็นได้ในสมัยก่อน จึงทำให้มันได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวางในแง่พลังงานทางเลือกแทนที่การใช้น้ำมันและการใช้แรงงานคน ซึ่งฐานการผลิตใหญ่ๆ ของรถสามล้อไฟฟ้านั้นตั้งอยู่ที่จีนและอินเดีย กับประเทศอื่นๆ อีกบางประเทศ


หลายปีมาแล้ว ในประเทศฐานการผลิตใหญ่อย่างอินเดียนั้น ได้มีความพยายามอย่างยิ่งที่จะผลักดันให้รถสามล้อไฟฟ้าเข้ายึดครองตลาดแทนที่รถสามล้อแบบเดิมหรือรถลากที่ใช้แรงงานคน เนื่องด้วยเหตุผลทางด้านสิ่งแวดล้อม เพราะเครื่องยนต์เหล่านี้ไม่เพียงแต่จะเป็นส่วนหนึ่งของการแก้ปัญหาระดับท้องถิ่นแต่เพียงอย่างเดียว แต่มันยังเป็นหนึ่งในฟันเฟืองที่จะพาประเทศอินเดียเข้าสู่สังคมที่ไร้ซึ่งเครื่องยนต์สันดาปภายในในอนาคตอีกด้วย โดยทางอินเดียได้วางแผนถึงอนาคตเหล่านั้นและคาดว่าจะเป็นจริงได้ภายในปีคริสต์ศักราช 2030 แม้ว่ารถสามล้อไฟฟ้าจะไม่อาจผูกขาดตลาดได้แต่เพียงผู้เดียว เพราะข้อจำกัดด้านพลังงานขับเคลื่อนที่ไม่สามารถใช้ได้ต่อเนื่องอย่างเครื่องยนต์ทั่วๆ ไปอยู่นั้น แต่ก็ต้องยอมรับว่า การที่มีประเทศใหญ่ๆ ให้ความสำคัญกับปัญหาสิ่งแวดล้อมและพยายามผลักดันเทคโนโลยีเพื่อสิ่งแวดล้อมเช่นนี้ ถือว่าเป็นเรื่องที่ดีต่อโลกของเราไม่น้อยเลยทีเดียว


จากประวัติความเป็นมาของเครื่องยนต์ที่ขับเคลื่อนด้วยระบบพลังงานไฟฟ้าและรถสามล้อไฟฟ้านั้น ทำให้น่าคิดว่าประเทศไทยของเราเอง ที่วันนี้กำลังประสบกับปัญหาฝุ่นควันและมลพิษอย่างหนัก ก็ควรจะหันมาเอาใจใส่ในสิ่งแวดล้อมและผลักดันเครื่องยนต์ระบบไฟฟ้าให้เข้ามาแทนที่เครื่องยนต์ระบบสันดาปภายในจะดีกว่าหรือไม่ แม้ว่าจะเป็นปัญหาที่แก้ไขได้ยากและอาจต้องใช้เวลาสักหน่อยในการปรับตัว แต่ถ้าหากวันนี้มีใครสักคนที่คิดจะลงมือทำและตัดสินใจที่จะเป็นส่วนหนึ่งของการแก้ปัญหาแล้วล่ะก็ ก็เป็นไปได้ว่าประเทศไทยของเรานั้นคงจะยังไม่หมดหวังเสียทีเดียว